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Déjà, l'homme préhistorique collectionnait les fossiles. L'homme historique vit ensuite, dans des ossements démesurés, les restes de géants légendaires. Puis, fort de la Bible, il les attribua aux monstres noyés par le Déluge. De la fin du XVIIe siècle à celle du XVIIIe, une science véritable des fossiles se constitua enfin, révélant l'existence passée d'espèces disparues. La paléontologie scientifique était née. Elle faisait revivre une terre étrange, peuplée d'animaux inconnus, que Cuvier remontait comme des puzzles et dont les dimensions et la difformité suscitaient l'étonnement, l'effroi et l'admiration du public. La découverte d'une longue succession de formes de vie, ouvrait la voie à l'idée d'évolution. À partir du milieu du XIXe siècle, la paléontologie, profitant de l'expansion coloniale, devait étendre son champ d'action à la planète entière. De partout, surgirent de nouveaux fossiles sous les pics de mineurs, d'explorateurs, d'aventuriers de la science. L'histoire de la paléontologie naissante est traversée d'épisodes extraordinaires, peuplée d'excentriques, parfois de marginaux autodidactes, souvent obsédés par leur recherche au point d'y sacrifier - littéralement - leur vie. De l'Ouest américain à la Sibérie, de la Belgique à la Chine, ils déterrent et rapportent dinosaures géants et mammouths gelés qui trônent dans des foires, aussi bien que dans des musées. Ce livre, le premier de son genre en langue française, raconte l'histoire tumultueuse d'une aventure collective qui fut autant physique qu'intellectuelle, celle de la paléontologie des vertébrés, depuis les superstitions antiques jusqu'aux grandes expéditions du XXe siècle.


Categories : Littérature > Littérature argumentative > Essai littéraire


  • Authors

    Eric Buffetaut

  • Publisher

    Robert Laffont (réédition numérique FeniXX)

  • Distributeur

    ePagine

  • Publication date

    09/10/2015

  • Collection

    La Fontaine des sciences

  • EAN

    9782221182314

  • Availablity

    Available

  • Nombre de pages

    336 Pages

  • Copy

    Authorized

  • Print

    Authorized

  • Poids

    1 146 Ko

  • Diffuseur

    FeniXX

  • Entrepôt

    Eden Livres

  • Support principal

    ebook (ePub)

  • Version ePub

    3.0

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Eric Buffetaut

Éric Buffetaut est directeur de recherche au CNRS, affecté à l'École Normale Supérieure de Paris. Spécialiste de paléontologie des vertébrés et des dinosaures, les grandes extinctions en masse qui ont ponctué l'histoire des êtres vivants, et les causes extra-terrestres de certaines d'entre elles, font partie aussi des sujets sur lesquels il travaille.
Il est l'auteur de nombreux ouvrages parmi lesquels : Que nous racontent les fossiles ? (Éditions du Pommier), Les dinosaures sont-ils un échec de l'évolution ? (Éditions du Pommier), La Fin des dinosaures : comment les grandes extinctions ont façonné le monde vivant (Fayard), Les mondes disparus, atlas de la dérive des continents, avec Jean Le Loeuff, Guy Le Roux (Berg International).

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